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北美冰川湾 冰川时代的幽蓝长城

关键词:北美冰川湾
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第一娱乐讯 冰川湾内冰川纵横交错,云集了世界上超过半数的潮汐冰川,最大的泛太平洋冰川长约40公里,宽度超过两公里,高度约100米,仿佛海湾边上的一道巨型长城。

由于全球气候变暖,冰川湾的冰川一直不停地消融、后退。如今冰川湾的18条冰川均是从200多年前的那条巨型的冰川中分离出来的;以科学家谬尔命名的冰川,在过去7年就后退了8公里。

冰川后退后留下的空地,迅速被各种植物所占领。200多年前还是冰川地方,如今已是郁郁葱葱的森林,栖息着狼、棕熊、驼鹿等上百种动物。

在美国阿拉斯加州的东南端与加拿大接壤处,耸立着众多挺拔险峻的高峰——整个北美洲最高的10座高峰就有6座屹立在这里。终年积雪的众多山峰环抱着一个海湾,并为它挡住了来自太平洋的温暖的季风,使得该海湾降雪量极高,形成了冰川纵横、白雪盖顶的自然奇景,因此,这个海湾也被命名为冰川湾。

泛冰川湾拥有18条冰川以及除南北极外最大的冰原,但由于全球气候变暖,在它被发现的200多年中,各条冰川均以每年数百米的速度不停地消融、后退。曾经被冰川覆盖的土地慢慢地显露出来,迅速地长满了各种植物,甚至变成了森林,吸引了众多飞禽走兽前来栖息,恢复了冰川时代之前的生机。

拥有世界上过半的潮汐冰川

冰川湾的降雪量极高,落下的雪花相互挤压,紧密镶嵌在一起,最终形成了巨大的冰块。当冰块变得越来越大以后,因为地心引力的作用,便开始顺着地势向下滑动,形成了壮丽的“冰块河流”,并缓慢地奔向海拔更低的大海。

根据所在的地理位置,冰川可以分为潮汐冰川和山谷冰川。顾名思义,潮汐冰川是沿河口直接入海的冰川;山谷冰川就是在高山峡谷里形成的冰川。

全世界已发现的潮汐冰川共有30条,其中16条都分布在冰川湾地区。海湾最北边的泛太平洋冰川是最大的一条,也是世界上最宽的潮汐冰川。这条冰川还有一个特别之处,它穿越了美国和加拿大的国界线——冰川前半部的3.2公里属于美国领土,其后的大部分区域则位于加拿大境内。从1879年被发现开始,这条冰川每年都因不断消融而向北后退,但直到今天,它仍然有接近40公里的长度和超过两公里的宽度,高度则约为100米。在倾泻入海的泛太平洋冰川上,可以发现表面覆盖着大量从山上携带的泥沙,使冰川的整体颜色显得灰暗,但这丝毫无损它作为最宽潮汐冰川的壮丽。

泛太平洋冰川南方的马杰瑞冰川规模稍小,长度超过20公里,宽约1.6公里,最高处超过100米。这条冰川以前其实是泛太平洋冰川的一部分,直到1912年才分离出来。马杰瑞冰川表面的泥沙极少,因此与其“母亲冰川”灰暗的颜色不同,它在阳光的照射下闪烁着一种淡淡的蓝色光泽,如同一块块不透明的蓝色水晶。

为什么白色的雪形成的冰川是一种淡淡的蓝色呢?这是因为年复一年地降雪、结冰,而且终年不化,使冰块的密度越来越大,高密度的冰把长波的色彩,如红色、紫色都吸收了,对短波的色彩却拒之门外,于是短波的蓝色就反射出来,使冰川变成了蓝色。不过这种淡蓝色的冰川没有了泥沙的保温,在夏季常常发生崩塌:伴随着隆隆的巨响,大块的冰块从冰川上剥落下来,掉入海里,激起附近海域里一阵骚动,海鸟、海豹等动物会抓住这短暂的骚动,捕食那些因冰块剥落而激起的鱼。

被群山环抱的冰川湾不通公路,人们想要一睹壮丽的冰川,只有乘飞机从空中俯瞰或搭乘游轮近距离接触。在飞机上向下俯瞰,一条条巨大的冰川如同灰白色的巨龙,从山岭上蜿蜒而下,奔流入海。在它们入海的那一刹那,仿佛被施了定身魔法一样,定格在了海湾之畔。

在游轮上观看冰川,则是另一种完全不同的体验。海湾的空气中弥漫着淡淡的雾气,环抱峡湾的山峰覆盖着白雪,仿佛在虚无缥缈之中。离冰川越近,海面上漂浮着的碎冰就越多,近距离观看高达100多米的冰川让人震撼,连绵几十公里的冰川犹如一条幽蓝的长城树立在海边。

冰川的沧海桑田

早在200多年前,就曾有过关于冰川湾的记录。1794年,英国航海家温哥华乘坐“发现”号轮船来到这个地方的时候,这里还没有冰川湾。温哥华只看到一条巨大冰川的尽头,它记录下了这一堵巨大的冰墙后便离开了。

85年后,美国环保先驱、自然学家约翰·谬尔来到这里时,冰川已经向陆地缩回了77公里,形成了一个广阔的海湾。壮丽的冰川使谬尔痴迷,他不仅数次长时间地对冰川湾进行考察,成为第一个对冰川湾进行研究的人,还冒险攀登上了冰川的发源地——那些高耸入云的山峰。谬尔曾经这样描写过冰川湾:“翼状的云层环绕群峰,阳光透过云层边缘,洒落在峡湾碧水和广阔的冰原……非凡美丽的山峰上似有红色火焰在燃烧……那五彩斑斓的万道霞光渐渐消褪,变成了淡淡的黄色与浅白。”他笔下的美景至今仍然可以看到。

在谬尔的时代,温哥华所看到的那条巨型冰川不断消融,产生了20多个大小各异的冰川,形成了海湾周边的冰川纵横交错的奇景。如今,由于全球气候变暖速度加剧,冰川后退的速度更加迅速,例如以谬尔命名的冰川,在过去7年就整整后退了8公里。

每年夏季,冰川湾里都回荡着冰块断裂崩落的声音。晶莹剔透的冰川在强烈的阳光下逐渐融化,融化的雪水慢慢地在冰川底部冲蚀出一个个洞穴,并继续不断冲刷着越来越薄的四壁。最终,冰川终于无法再支撑自身的重量,轰然坍塌下来,掉落在海水之中。这些从冰川上剥落下来的冰块,在碧蓝的海水中沉浮翻转,到最后完全融化,与海水融为一体。

冰川年复一年地向大陆后退,曾经覆盖在冰层下的土地慢慢地显露出来。动植物立即“入侵”了这些土地,冰川湾又恢复了冰河时代前的热闹。

冰川的快速后退使科学家们记录下了生物重返领地的全过程。冰层融化之初,湿润的岩石上只生长着一层藻类植物,然后,苔藓和地衣占领了这里。短短数年,在冰川后退留下的碎石堆上就会长出纤细的阴地植物——这种植物根部的固氮细菌能让逐渐形成的土壤层更加肥沃。随着时光的流逝,一簇簇低矮的耐寒灌木出现了,柳树和黑三角杨也侵入了这片领土。最后,这里会形成郁郁苍苍的铁杉和云杉林。随着植被的出现,食草动物也来到这里,继而引来食肉的猛禽和猛兽。

如今的冰川湾最南端,也就是冰川最早撤离的地方,在200多年中已经变成一片森林,海湾内充沛的降水使森林长得郁郁葱葱。越靠近北方的冰川,地形就越崎岖,植被也越来越稀疏。苔藓、地衣和少数几种低矮的植物长在冰川刚后退留下的沙砾之中。在冰川刚刚退去的地方,还只是一片光秃秃的岩石和冻土,还要经过几十上百年,才会重新恢复生机。

生命的复苏

冰川消退后的冰川湾成为了动物们的乐园,这一区域有一条完整的食物链,处于食物链最底层的是一种微型的海藻。这些海藻为磷虾提供了足够的食物,而磷虾则是海中各种鱼类喜爱的食物。漫长的冬季过去之后,鲑鱼和鲱鱼成群结队来到冰川湾产卵。刚刚孵化出的鲱鱼与鲑鱼的鱼苗就以海中的海藻和磷虾为食。

每年夏季,大量长到5-6岁的成年鲑鱼会凭借地球磁场的引导和灵敏的嗅觉,千里迢迢地洄游到冰川湾,在它们出生的地方进行繁衍。不过鲑鱼回家之旅充满了危机和坎坷,它们首先要面对的就是斑海豹的捕猎。

斑海豹是冰川湾很常见的动物,它们喜欢栖息在小型的冰山。这些随着潮汐在海湾中漂浮的冰山是它们躲避狼和熊袭击的最佳地点。每年的六月,成千上万只斑海豹都在冰川湾西部繁衍生息。仅仅出生数天,小斑海豹就开始学习游泳和捕食,它们的目标就是回家的鲑鱼。

大量聚集的斑海豹,吸引了食物链最顶端的动物——鲸。座头鲸是每年夏季都会到访冰川湾的巨型生物——体长约14米,体重达25-35吨。它们成群地游弋,在漂浮的冰山下跃起,用巨大的身体撞向冰山,将上面毫无防备的斑海豹打落到海水中,再轻松地捕食。座头鲸常常也会捕食鲑鱼,它们的捕食方式充满智慧:鲸群在其首领的带领下,用身体围成一个圈,将鲑鱼群包围在里面,再用身体拍打海水使鱼群晕头转向,然后张开大嘴,吞食数以吨计的鲑鱼。

鲑鱼即使突破了鲸鱼和海豹的围捕,进入了淡水水域,还必须得面对棕熊的袭击。从漫长的冬眠中醒来的棕熊,在食物匮乏的时候,不得不以枯木中的蚂蚁或春季初发的嫩叶绿草充饥,而夏季归来的鲑鱼是它们一年之中最期待的美食。

除了各种动物,人类也一直在冰川湾享受着大自然的馈赠。事实上,早在温哥华来到这里之前,冰川湾附近就已经有了比较稳定的居民点。在冰川湾被“发现”后,一些欧洲人也曾来到这里,进行挖矿、皮毛交易、伐木、捕鱼等活动。正因为这些原住民的存在,在冰川湾的发现历史中,闹出了不少笑话,如探险家声称新发现的某个湖泊,其实是当地居民早已知晓的地点;某向导发现的某条步道,其实是当地人打猎与交易的线路。

北美冰川湾

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第一娱乐 - 旅游编辑:Paul

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